Technology, fashion, identity & disability

August 29, 2019

 

[Nederlands & English]

 

NL:

In 2015 verscheen reality tv-ster Kylie Jenner in het nieuws. Niet zo raar. Als lid van de Kardashian-clan deed zij gewoon haar werk; aandacht trekken. Hoe haar dat die keer lukte? Voor een fotoshoot poseerde ze in een goudkleurige rolstoel. Vele mensen met een handicap reageerden hier boos op. Een greep uit de reacties: 

 

'Een gouden rolstoel? Een handicap is geen glamoureuze rage.'

 

'Ik word voortdurend als een kind behandeld vanwege mijn rolstoel, het idee aantrekkelijk te zijn wordt mij ontzegd, laat staan seksualiteit.

 

'Ik voelde me overweldigd door ergernis en jaloezie. Zij kan gewoon in en uit een rolstoel.'



Dit waren slechts drie voorbeelden. Ik ben het eens met de eerste uitspraak. Een handicap is als zodanig niet glamoureus. In het Engels spreekt men over ‘disabled’ en ‘disability’. Dit zijn negatieve woorden. Ze verwijzen naar iets wat ontbreekt. Maar waarom zou iemand zich laten definiëren door dit woord? En de rolstoel.. zegt die iets over de persoon die erin zit? Is het fout om een rolstoel te gebruiken in een fotoshoot? Of in een videoclip, zoals Lady Gaga deed in de videoclip ‘Paparazzi’? Ik ga geen oordeel vellen over de vraag of het goed of het fout is, maar deel wel graag wat gedachten met je.



Ik vind het geweldig dat medische hulpmiddelen, zoals rolstoelen, meer in beeld komen. En niet in de laatste plaats in de creatieve industrie. Ik ben blij dat er steeds meer opties zijn om hulpmiddelen te personaliseren, zoals protheses, wandelstokken en zelfs rolstoelen. Benjamin Hubert heeft werkelijk een schoonheid van een stoel ontworpen. Volledig op maat en 3D geprint! Zoek maar eens op zijn naam in combinatie met ‘GO Wheelchair’.

Mijn hele leven al moeten dingen op maat gemaakt worden voor mij. Doordat ik wat kleiner dan de gemiddelde Nederlander ben moet bijvoorbeeld kleding op maat gemaakt worden. En mijn bureaustoel. Afgelopen maand moest er nog iets voor me op maat gemaakt worden. Een paar krukken. Standaard krukken pasten namelijk niet. Ik heb er dan ook niets op tegen dat maatwerk de nieuwe standaard wordt. Een perfecte pasvorm voor iedereen!

Hoewel het moeilijk is om het woord "handicap" met iets glamoureus te associëren, kan de manier waarop mensen omgaan met hun beperkingen zeer inspirerend zijn. Dealen met een handicap is één ding, maar het tot een bron van kracht maken is iets anders. (Kijk ook eens naar Viktoria Modesta!) Ik geloof dat dit een punt is waar de medische industrie kan leren van de consument (jij en ik) en van de creatieve industrie. De consument moet vaker betrokken worden bij het ontwerpproces. Niet alleen voor functionele oplossingen die werken, maar ook om een mooi, aantrekkelijk eindproduct te maken. Op die manier kan een handicap worden omgezet in iets positiefs en kleurrijks: identiteit.

En identiteit is belangrijk voor iedereen. Ook voor de Kardashians/Jenners. Zij verdienen hun brood met hun persoonlijke merk. En als Kylie de behoefte voelt om in een rolstoel te zitten om zich artistiek uit te drukken, dan vind ik dat prima. De rolstoel is daarmee een deel van kunst geworden (mode) en kunst kan de manier waarop we denken veranderen. Het heeft de kracht om vastgeroeste (denk)beelden te doorbreken en daagt uit tot een andere manier van kijken. Terug naar de eerder genoemde reacties. Ik was geraakt door de opmerking over seksualiteit en aantrekkelijkheid. Ik heb mij weleens minder aantrekkelijk gevoeld vanwege mijn handicap. Als we de wereld de schoonheid kunnen laten zien van diversiteit in plaats van de focus op "handicap" ... is dat veel inspirerender en positiever! Wat laat jij de wereld zien? En hoe doe je dat?

Sofie van der Meulen

 

EN:

In 2015 reality TV star Kylie Jenner made the headlines as she angered disabled people by posing in a gold wheelchair for a fashion shoot (source: http://www.bbc.com/news/blogs-trend...). As a member of the Kardashian-clan, Kylie just did her job; getting attention and buying time from people. Although very interesting from a marketing/personal branding perspective, I’d like to briefly reflect on the angry responses.

 

‘A gold wheelchair? Disability isn’t a glamorous fad.’

 

‘I am constantly infantalized because of my wheelchair, denied even the idea of sexuality and agency, let alone desirability’

 

‘I felt overwhelmed with annoyance and jealously that she could just get in and out of a wheelchair.’

 

These were just three examples. I agree disability is not glamorous as such. It’s a negative word like ‘disrespectful’ and refers to something undesirable. But why should anyone, as a person, be defined by this word? (Check this beautiful TEDtalk from Aimee Mullins in which she also discusses the word ‘disabled’: https://www.youtube.com/watch?v=dTw...) And the wheelchair... does it define the person in it? I know from my own experience that indeed people in wheelchairs sometimes are treated a bit different... I learnt to reach out to the person who feels the most uncomfortable in the interaction.. and I can tell you.. it’s not the person in the wheelchair. So.. is it wrong to use a wheelchair in a photoshoot? Or in a videoclip (https://www.youtube.com/watch?v=d2s...) as Lady Gaga did? I am not here to judge on whether it’s wrong or right in general, but here are some of my thougths...

 

I am happy to see medical devices are entering fashion and vice versa. I am thrilled that there are more and more options to personalize the devices such as prosthetic limbs, canes and even wheelchairs (check this out: https://www.youtube.com/watch?v=jA8... ). Oh and don’t forget this beauty of a wheelchair: http://www.materialise.com/blog/the-go-wheelchair-a-bespoke-solution-for-wheelchair-users/ . It was only last week when I bumped into my own need to have everything custom-made. I couldn’t find any crutches that worked for me. Standard sizes do not apply to me ..as my size is not standard. So I had them ‘custom-made’ by a friend. Just like I have my clothes ‘custom-made’. Custom-made should really be the new standard! Perfect fit for everyone.

 

Although it is hard to associate the word ‘disability’ with something glamorous, the way people deal with their disabilities and shortcomings can be very glamorous and inspiring! But dealing with it is one thing. Making it desirable is another. And I believe that is where the fashion industry can be helpful to the medtech industry and their consumers (that’s you and me). And of course the consumers should be included in the design process! To develop not only functional solutions, but also beautiful ones. In that way the disability can be turned into something far more positive and colorful: identity. And identity is important to everyone. Also for the Kardashians/Jenners. They make a living from their personal brand. And if Kylie feels she needs a wheelchair to express herself, well I guess that’s fine. The wheelchair became part of art (fashion) and art can change the way we think; it can crack open cemented opinions and challenges.

 

So.. dear Materialise, Layer, Benjamin Hubert.. I would be delighted to be the rock and rolling model to sit in your beautiful 3D printed custom-made wheelchair and show the world the beauty of it and make more people actually want to sit in such a beautiful chair. Because that is what it is.

 

Back to the responses mentioned earlier. I was touched by the comment about sexuality and desireability. I have felt less desireable because of my disability. If we can show the world the beauty of diversity instead of focusing on ‘disability’... that would be so much more inspiring and positive! Let your differences sparkle!

 

 - Sofie -

 

 

Kijk ook eens naar het nieuwe project van O4 wheelchairs in samenwerking met Styliste Kelly Sue. Zij betrekken jou als consument bij het ontwerp proces met een stemming die binnenkort zal openen --> O4 Fashion Covers by Kelly Sue

 

 

Share on Facebook
Share on Twitter
Please reload

Uitgelichte berichten

I'm busy working on my blog posts. Watch this space!

Please reload

Recente berichten

April 16, 2018

January 10, 2018

January 3, 2018

December 19, 2017

Please reload

Archief